宝马、斑马参与,无人叉车再获大额投资

更新时间:2022-11-01 | 点击次数:21

 福克斯机器人宣布完成由BMW i Ventures牵头的2000万美元融资回合。其他新投资者包括斑马技术、日本航空和跨链路创新基金以及Foothill Ventures。现有投资者Menlo Ventures、ENIAC Ventures和SignalFire也参加了这一轮。在回合结束的同时,库卡前首席执行官蒂尔·路透和库卡前首席技术官兼人工现任首席执行官大卫·富勒将加入公司,担任独立董事会。该公司成立于2018年,迄今已筹集了3800万美元(来源:Crunchbase)。

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“圣杯”问题

我们经常谈论机器人中的“holy grail”(圣杯,难以逾越的最高追求)应用场景——这些应用场景被认为难以解决,因此需要额外的发明、投资和时间才能成熟。卡车拖车卸货是这些圣杯应用之一。许多公司之前曾试图解决这个问题,但都失败了。这个问题源于在目的地连续组织拖车拆包的尴尬。福克斯机器人Fox Robotics公司今天在数十个客户站点部署了其自主叉车,包括DHL供应链,全球要求最高的环境之一。这个领域的另一个值得注意的机器人竞争对手是我们之前报道过的波士顿动力Stetch机器人。这两种解决方案都有漫长的商业化道路。然而,Fox Robotics和Boston Dynamics是为不同类型的卸载场景设计的。Fox Robotics解决方案适用于将物品装载在托盘上的卡车。Boston Dynamics解决方案适用于仅装有盒子而不是托盘的拖车。

在北美,自动化叉车以“货叉刺入”托盘进行取货是困难的,因为行业中没有标准的托盘设计。欧洲公司通过采用标准的欧式托盘设计简化了流程。欧式托盘柱与地面齐平(川字底),这使得自动获得托盘更容易。

Fox Robotics联合创始人兼首席执行官Peter Anderson-Sprecher说:“正如新冠肺炎疫情所表明的那样,供应链的复原力至关重要。”“我们有能力向客户部署我们的解决方案,并在不到一小时内启动并运行,这是我们成功的关键,因为它使我们能够与客户/合作伙伴密切合作,并在现场生产环境中快速学习。”

DHL是早期客户

DHL Supply Chain是德意志邮政DHL集团的全球和北美合同物流领导者,是福克斯的第一个客户,并正在其仓库网络中快速部署其技术。

“在DHL供应链中,一个关键重点是我们的加速数字化战略,该战略旨在大规模培育和部署创新技术解决方案。为了使该计划取得成功,我们必须与福克斯等公司建立战略伙伴关系,在那里我们可以合作开发解决方案,解决物流行业的独特挑战,”北美DHL供应链首席信息官Sally Miller说。“在过去的三年里,我们与福克斯测试和共享运营知识密切合作,这将引领产品为我们的客户和仓库员工提供了真正的价值。”

Fox设计了其解决方案,使每辆叉车都可以在一小时内交付和安装,而典型的自动制导车辆集成需要几周或几个月。

“福克斯今天正在执行大卫[富勒]的一个关键愿景,我一直想用库卡机器人实现——物料搬运功能的自动化。在库卡,我们成功地用机器人优化了生产方面,现在福克斯完全有能力在托盘移动方面做同样的事情,”库卡前首席执行官、福克斯新任董事蒂尔·路透补充说。“即使你看到它们在你面前奔跑,也很难相信它们有多有效。”

自动驾驶汽车在仓库中商业使用,但尚未准备好用于公共道路。Fox改装了普通叉车,配备了传感器和软件,用于自主物料处理,具有精确的导航和强劲的托盘叉取和移动。深度学习系统使用车载摄像头和激光雷达传感器实时识别托盘、箱子和其他障碍物,使叉车能够从从未见过的卡车上取回托盘。

Zebra斑马技术是关键合作伙伴

企业自动化解决方案的全球领导者斑马技术也在投资福克斯。该公司于2021年以2.9亿美元的价格收购了自主移动机器人供应商Fetch Robotics,但Fetch的投资组合中没有自动叉车。Zebra Technologies Zebra Ventures董事总经理Tony Palcheck说:“斑马技术一直是积极的投资者和解决方案提供商,帮助全球企业实现供应链数字化和自动化,并增加一线员工。”

“福克斯已经证明了它有能力提高复原力、安全性和推动可衡量的投资回报,我们期待在下一阶段的增长中与福克斯合作。”福克斯的目标是在全球仓库和生产环境中部署叉车,并创建新的自主能力来扩大用例。它计划增加产量,投资人才,并随着新资金在全球范围内扩张 


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关键词: 福克斯机器人 无人叉车 机器人 自动化叉车


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